Koji Nakanishi forbliver hårdt på arbejde ved 87

Koji Nakanishi forbliver hårdt på arbejde ved 87

Da Koji Nakanishi pensionerede for seks år siden kastede kemiafdelingen en fest for ham, komplet med en kage, der sagde, ‘Happy Retirement, Koji. Se dig i morgen!’ Sikker nok var han tilbage i sit Chandler Hall kontor næste dag, hvor han fortsætter med at arbejde seks dage om ugen. ‘Jeg’ er 87 år gammel, men jeg arbejder stadig lørdage indtil mindst 8 o’clock, siger Nakanishi, Centennial Professor Emeritus of Chemistry. ‘Det er en afhængighed.’

Nakanishi studerer biologisk aktive forbindelser stoffer fra levende organismer, der har en farmakologisk anvendelse. Han udviklede nye metoder til spektroskopi, undersøgelsen af ​​forbindelser ved hjælp af lys og udstrålet energi og isolerede for første gang de kemiske strukturer på mere end 200 forbindelser, herunder hveps og slangegift, pigment fra det menneskelige øje og ekstrakt fra ginkgo-træet.

Et fokus i hans forskning er aldersrelateret makuladegeneration, en ledende årsag til blindhed hos ældre mennesker. Hans laboratorium arbejder på at bruge blåbær ekstrakt til at forebygge og behandle sygdommen, samt fortsætte med forskning anvendelser til andre naturlige produkter.

Nakanishi blev født i Hong Kong i 1925 og boede i Frankrig, England og Egypten indtil han var 10 år, da hans far, ansat af det nu er Bank of Tokyo Mitsubishi UFJ, blev overført tilbage til Japan. Han gjorde sit bachelorarbejde på Billige Moncler Jakke Herre Nagoya University. hovedfag i kemi. ‘Jeg kunne godt lide videnskab,’ siger han. efter anden verdenskrig under et program, der gav relief til besatte lande. fra hans alma mater. Han lærte på tre universiteter i Japan, før han kom til Columbia i 1969.

Nakanishi begyndte at studere ginkgo-træet, mens han stadig var i Japan, tiltrukket af sin levetid. ‘Ginkgo-træet er fra dinosaurernes æra, men mens dinosaurien er Billige Moncler Jakke Herre slukket, har den moderne ginkgo ikke ændret sig,’ siger han. ‘Efter atombomben i Hiroshima var ginkgo det første træ, der kom op. Det er fantastisk.’ For nylig har Nakanishi og hans kolleger studeret brugen af ​​ginkgo træekstrakt til at bremse effekten af ​​amyloide peptider, som er bredt antaget at få hjernen til at nedbrydes hos Alzheimers patienter. Selvom de seneste undersøgelser har modsagt påstande om, at ekstraktet hjælper med at forhindre udbruddet af Alzheimers ’s, siger Nakanishi, at hans arbejde bestrider disse resultater.

Nakanishi’s kontor er fyldt med knickknacks og mindesmærker af hans 44 års undervisning i Columbia, et miniature ginkgo-træ, små origami-kraner, modeller af molekylære forbindelser og talrige figurer af køer og tyre. (Han blev født i oxens år , ifølge den kinesiske kalender.)

Han har skrevet 800 papirer og ni bøger, herunder ‘A Wandering Natural Products Chemist’, en 1991-biografi udgivet af American Chemical Society. Bogen afslørede Nakanishis eventyrlystne side, der viste ham at spise rå slange på en speciel slangebutik i Tokyo i 1960. Hans kone, Yasuko, fremhævede også fremtrædende og tjente som testmålgruppe for hans amatørmagi-tricks og holdt sin oksekollektion i check. De to var gift i 63 år, og hun døde i 2008. Han har to børn og tre børnebørn.

I 1999 præsenterede kejseren og kejserinde i Japan Nakanishi med prisen ‘Person of Cultural Merit’, en af ​​landets højeste æresbevisninger. Det er blandt en lang liste over sondringer, han har modtaget fra et dusin lande, herunder Welch Award i kemi, Arthur C. Cope Award fra American Chemical Society og Imperial Academy Prize for Japan Academy. I 1996 blev en pris navngivet til hans ære, Nakanishi-prisen fra American Chemical Society og Chemical Chemical Society of Japan.